Pendahuluan


Kita telah lama mengenal alkohol sebagai zat yang terdapat dalam minuman keras. Karena kebanyakan alkohol dipergunakan secara keliru, maka kata alkohol mengandung konotasi sebagai zat yang merusak, padahal masih banyak manfaat yang dapat diperoleh dari alkohol. Sifat memabukkan dari alkohol hanya merupakan sebagian kecil dari sifat alkohol. Spiritus, merupakan contoh bahan yang mengandung alkanol/alkohol yang dapat digunakan sebagai bahan bakar. Senyawa etanol dalam cairan antiseptik juga merupakan alkohol digunakan sebagai pembunuh kuman.  
Alkohol/alkanol merupakan senyawa turunan alkana yang mengandung gugus fungsi – OH. Contoh rumus struktur salah satu jenis alkohol, yaitu metanol seperti tampak pada gambar. Senyawa alkohol sudah banyak dikenal dan dimanfaatkan oleh manusia, baik dalam bentuk minuman, makanan, maupun untuk kepentingan medis. Beberapa jenis makanan dan minuman beralkohol yang banyak dikonsumsi orang dihasilkan dari hasil fermentasi karbohidrat, misalnya tape singkong, minuman anggur, dan lain-lain.

.

Botol cairan spirtus dan struktur molekul dari metanol
Sumber:http://santebrun2.blogs.com,http://cdn.klimg.com